¿Cuáles son los síntomas y el tratamiento de la otitis en los bebés?

La otitis es la inflamación del oído y una de las infecciones infantiles más frecuentes. Su origen multifactorial incluye desde condiciones ambientales u obstrucción de la trompa de Eustaquio, hasta la adaptación del sistema inmunológico del bebé.

Su alta tasa de incidencia y de recuperación espontánea es similar a la de los resfriados, sin embargo es importante siempre consultar al pediatra, pues las infecciones no tratadas pueden llevar a complicaciones severas. Suelen presentarse con más frecuencia durante el invierno.

¿A qué se debe?

La otitis infantil suele asociarse con el hecho de que las trompas de Eustaquio de los niños son más cortas y horizontales, lo que facilita la acumulación de secreciones y el acceso de bacterias y hongos.

Otra causa son las adenoides o vegetaciones que se ubican en la parte posterior de la garganta. Las de algunos niños son más grandes y pueden entorpecer el drenaje de las trompas de Eustaquio.

La alimentación con biberón, que entre agua en el oído en el momento del baño y la exposición al polvo y humo de tabaco pueden ser contraproducentes para algunos niños y aumenta el riesgo de desarrollar otitis.

El contacto con otros niños en el ambiente de la guardería, suele aumentar el riesgo de tener otitis aunque no es contagiosa.

Tipos de otitis

La otitis se clasifica en diferentes tipos de acuerdo a la ubicación dentro del oído y la duración de la enfermedad.

Externa

Es la inflamación del conducto auditivo externo aunque también puede vincularse a la infección del oído medio o de las vías respiratorias altas.

Media

Es la otitis más frecuente y, a su vez, puede ser aguda cuando se presenta de manera repentina y transcurre durante un corto período de tiempo.

Se considera crónica cuando es un proceso inflamatorio recurrente, que se repite varias veces durante un período de tiempo prolongado mayor a tres meses.

Subaguda

Es una otitis generalmente crónica que se caracteriza por la presencia de exudado o líquido que sale del oído acompañado de síntomas leves. En casos más severos puede haber ruptura del tímpano y supuración.

Interna

Es la inflamación del oído interno. También se le conoce con el nombre de laberintitis.

Bacteriana

Como su nombre indica, es la infección del oído de origen bacteriano. Frecuentemente, puede ocurrir después de una infección de garganta o catarro.

Viral

Es la otitis asociada a un proceso viral en el que se puede presentar una obstrucción de la trompa de Eustaquio por acumulación de secreciones.

Micótica

Los hongos se encuentran de manera habitual. La calidad y la cantidad de éstos puede variar debido a factores ambientales e higiénicos.

En presencia de ciertas circunstancias, cuando la piel sufre alguna laceración debido a enfermedades dermatológicas o por acumulación de cerumen, puede ocurrir un proceso infeccioso de origen micótico causado por hongos o levaduras. A éste proceso también se le llama otomicosis.

Síntomas

Entre los síntomas que te pueden llevar a sospechar de una otitis están:

  • Fiebre
  • Llanto e irritabilidad
  • Tos
  • El bebé puede llevarse la mano al oído
  • Dificultad para alimentarse. La succión puede incrementar las molestias en el oído
  • Si el proceso infeccioso ha avanzado, podría haber supuración acuosa o purulenta

Muchas veces estos síntomas pueden presentarse después de un resfriado y, por lo general, afectan también a los hábitos de sueño.

Tratamiento

La mayoría de las otitis se resuelven sin necesidad de suministrar antibióticos. Es conveniente consultar al pediatra para saber la dosis correcta de medicina que tenemos que darle para aliviar el dolor o bajar la fiebre y para que determine, mirando el conducto auditivo, si la inflamación requiere de tratamiento especial o no.

Colocar paños tibios y suministrar un analgésico como el paracetamol suele ser suficiente. Para aliviar la presión sobre la trompa de Eustaquio puedes colocar unas gotas de solución salina en las fosas nasales y utilizar el aspirador nasal.

Si el pediatra lo considera necesario puede recetar algún analgésico tópico en gotas que se coloque directamente en el oído. Si recetara antibióticos, debes seguir estrictamente las indicaciones del médico y no detener el tratamiento aunque mejoren los síntomas.

Prevención

A pesar de que es una infección muy frecuente, hay algunas medidas que puedes tomar para prevenir la otitis.

  • Cuidar los oídos del bebé a la hora del baño. El agua que se introduce en el conducto auditivo puede ocasionar infecciones.
  • Drenar las secreciones nasales y mocos con un aspirador nasal y unas gotas de solución salina.
  • Nunca fumar en presencia del bebé.
  • Mantener la casa limpia para evitar la otitis de origen alérgico por exposición al polvo.
  • No recostar al bebé mientras toma el biberón o con el chupete para evitar que la saliva o la leche pasen al conducto auditivo. Nariz, oídos y garganta se comunican.
  • Lavar tus manos con frecuencia, especialmente después de los cambios de pañal y antes de suministrar alimentos a tu bebé.
  • Jamás introducir bastoncitos de algodón para intentar limpiar los oídos del bebé. Podrías perforar el tímpano

Las otitis recurrentes podrían causar pérdida de la audición, por eso es tan importante cuidar los oídos del bebé para prevenirlas.

 

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